Notice

Combinaison | Qualité d’une parole qui avance en recomposant et réorganisant les éléments qui la constituent. Tout à la fois répétition et variation, reprise et déclinaison, combine et combinatoire, la combinaison est une ressource poétique autant que rhétorique. 

Un exemple classique de combinaison nous est donné par Molière dans cette fameuse scène du Bourgeois Gentilhomme. Monsieur Jourdain veut écrire dans une lettre les paroles ‘belle Marquise, vos beaux yeux me font mourir d’amour” mais “tournées à la mode, bien arrangées comme il faut”. Il demande au maître de philosophie de lui “dire un peu, pour voir, les diverses manières dont on les peut mettre”, tout en insistant qu’il ne veut que “ces seules paroles-là dans le billet” : l’aspect fini et exclusif de l’ensemble des termes ne laisse au maître de philosophie d’autre possibilité que de les recombiner de toutes (ou presque) les façons possibles. 

Combinaisons ontologiques

Le langage est par essence combinatoire : parler consiste au fond à combiner un ensemble fini d’éléments, en particulier le lexique dont on dispose à un moment donné. Ce n’est que quand cet ensemble d’éléments se trouve, pour diverses raisons, restreint à un petit nombre d’éléments, que le phénomène de la combinaison devient apparent. Ainsi quand une personne s’adresse à un chien avec les seules instructions “couché” “assis” et “debout”.

Mais on peut combiner d’autres éléments que les mots. Dans cet enregistrement, deux bébés dialoguent au moyen exclusif de la seule syllabe “da”, laquelle est affectée de différentes intonations combinées, montantes et descendantes. C’est cette combinaison intonative qui leur permet de mimer la forme de la conversation. 

Dans cet autre extrait, une enfant française combine non pas des mots à proprement parler mais des sons inspirés de l’idée qu’elle se fait de la langue anglaise: la combinaison de ces sons lui permet d’inventer un charabia original, de la même manière presque que le poète dadaïste Raoul Hausmann en son temps.

Combinaisons fermées

Les exemples les plus frappants de combinaisons sont ceux où l’on trouve un discours composé exclusivement de permutations d’un tout petit nombre d’éléments. 

La stratégie combinatoire la plus mathématique consiste à épuiser systématiquement tous les agencements possibles. C’est ce que fait, trois siècles après Molière, le poète Brion Gysin avec ses Permutation poems, dont le premier, I am that I am, est le plus connu : il combine les cinq mots de cet énoncé biblique de toutes les façons pour aboutir à un poème de 5x4x3x2x1=120 vers (notons que Gysin ne déduit pas les doublons produits par le fait que les éléments “I” et “am” sont répétés dans l’énoncé de départ). 

La combinaison d’un tout petit nombre d’éléments est parfois utilisée comme technique conceptuelle. C’est ce qu’on peut entendre dans cette conférence de presse de Donald Rumsfeld où l’alors Secrétaire à la Défense croise les deux termes “known” and “unknown” pour ébaucher quelque chose comme une épistémologie personnelle : il y a ce que l’on sait que l’on sait ; il y a ce qu’on sait qu’on ne sait pas ; et il y a ce qu’on ne sait pas qu’on ne sait pas (notons que Rumsfeld n’épuise pas ici la combinaison puisqu’il néglige le quatrième terme de la combinaison, à savoir ce qu’on ne sait pas que l’on sait). 

Notre collection montre d’autres exemples de ce genre de permutations fermées, mais qui ne manifestent pas de volonté d’épuisement : pour une raison liée à son activité, le locuteur dispose dans ces cas d’un nombre limité de mots dont l’usage dépend d’une action extérieure (voir l’entrée Indexations). Ainsi quand on s’amuse à nommer les couleurs qui apparaissent sur l’écran du jeu Guitar Hero ; qu’on joue à Les Chiffres et les lettres, ou qu’on commente un match de foot en nommant un à un les joueurs au moment où ils ont le ballon. 

Combinaisons ouvertes

Les combinaisons les plus courantes sont néanmoins celles où un nombre fini d’éléments se voit redistribué tout en se mélangeant à d’autres termes de circonstance. Plus la récurrence des mêmes termes est espacée, plus la combinaison est ouverte. 

Parmi les combinaisons ouvertes mais encore serrées, on trouve des situations où le discours du locuteur s’appuie principalement sur un petit nombre de mots ou d’expressions qui ressortent régulièrement et dans le désordre : ainsi de ces deux personnes (Cherche chève, Allez poulette) qui s’adressent ici encore à un chien (l'adresse animale est décidément propice aux combinaisons). Ou encore cet homme pris d’une crise de panique dans un avion

Dans des documents comme Mer agitée des pluies, Nine seventy five, Calculer une intégrale, ou I dupli u stranu, l’activité professionnelle du locuteur (respectivement présentatrice de la météo marine, commissaire priseur, professeur de mathématiques, coach de gym) comprend le recours obligatoire à un certain nombre de termes experts qui reviennent régulièrement baliser le discours, le ponctuer, le rythmer. Le langage naturel vient délier (au sens culinaire) la répétition obligée de ces termes. 

Dans les exemples ci-dessus, les effets combinatoires semblent purement fortuits. Mais la combinatoire peut également être une ressource rhétorique volontaire. C’est le cas des documents Tapiner dans le 9.2, Des démons, Filles et femmes du monde entier, dans lesquels on entend comment la récurrence d’un petit nombre de mots et leur combinaison permettent d’insister, de reformuler, de convaincre ou d’intimider. De façon plus spectaculaire encore, le commentateur de foot catalan Josep Maria Puyal célèbre un but de Messi en improvisant comme un poème moderniste. 

En poésie, on l’a vu avec Brion Gysin, la permutation est une technique couramment utilisée dans les avant-gardes, en particulier constructivistes. C’est sans doute Gertrude Stein qui l’a le plus pratiquée et systématisée. On peut l’entendre aussi, et cela même sans comprendre l’arabe, dans ce poème récité par Mahmoud Darwich ou encore chez Christophe Tarkos.  

On retrouve souvent ces mêmes effets et ces mêmes stratégies chez les hypnotistes, que ce soit en français ou en anglais. La rhétorique de l’induction hypnotique s’appuie en effet principalement sur un jeu rythmique de répétitions-variations qui permet à la fois d’assoupir la vigilance du patient tout en faisant insensiblement progresser le discours. 

Dans certains cas particuliers, la combinaison se fait au niveau non pas des mots mais des phonèmes, syllabes, voyelles ou consonnes : c’est le cas de Raymond Devos avec les syllabes “sou” et “su”, de ce virelangue qui combine les allitérations en b, de Gherasim Luca dans son célèbre poème Passionnément, ou encore de Raoul Hausmann [Kili kili kili kolum]. 

Combinaisons orbitales

Dans un certain nombre de combinaisons ouvertes, la parole s’organise autour d’un seul élément qui se voit répété, décliné ou conjugué avec d’autres termes. Il est le point d’appui du discours sur lequel viennent agréger toutes sortes de variations. 

C'est souvent dans un but d’insistance. Ainsi dans cette interview de Louis-Ferdinand Céline,  la répétition des termes “lourd” et “lourdeur” intervient à chaque fois dans un nouvel agencement qui le relance et lui donne un nouveau poids. D’une manière similaire, ce coach allemand de développement personnel articule tout son discours autour du terme “problème”, en en faisant tour à tour le sujet ou le prédicat de ses énoncés. De même dans ce monologue illuminé du métro avec le mot “clochard”. 

Un phénomène particulier de ces combinaisons orbitales : la parole tourne autour d’un seul terme qui varie dans ses formes grammaticales (qu’en rhétorique on appelle “polyptotes”). Par exemple ce message téléphonique, où se combinent les énoncés “il m’a appelé, “je vais le rappeler”, “je l’ai appelé”, “je dois le rappeler”, “pour le rappeler”, “merci de m’avoir rappelé”. On entend un usage similaire des polyptotes dans cet autre poème de Christophe Tarkos, ou encore chez Allen Ginsberg

Combinaisons accidentelles

Il arrive que ce soit l’incompréhension ou les erreurs à répétition d’un des participants qui produisent des combinaisons involontaires.

Cela peut se passer dans le cadre d’un dialogue. Ainsi Fernand Raynaud, dans ce disque édité à l’attention de ses amis, qui s’amuse malicieusement de l’incapacité qu’a le dénommé Jacky Bernard à présenter son numéro. On retrouve presque exactement la même situation (la malice en moins) dans ce dialogue téléphonique en Estonie. 

Dans la veine “conceptualisation politique” de Donald Rumsfeld cité plus haut, quoique d’une logique moins rigoureuse, on trouve cet extrait d’un discours de Nicolas Sarkozy

Mais c’est le comique Pierre Repp qui reste le maître et le génie de cette (fausse) maladresse, en reprenant, mixant et combinant de façon vertigineuse les mots et les expressions, les sonorités et les syllabes.

Index
  • Allez poulette

    Excerpt of a training session, YouTube video, 2012.

  • Attention d'vant là-bas les gars

    Poitou farmer’s call, excerpt of the recording Voix du Monde : une anthologie des expressions orales, 1986.

  • Basket of biscuits

    Radio test, excerpt of a recording for the film Tongue Twisters by Érik Bullot, 2007.

  • Bloquez-moi ce port

    Message posted on Youtube, 2019.

  • C'est bizarre

    Yves, excerpt of the film Le Moindre Geste by Fernand Deligny, 1962-1971.

  • Calculer une intégrale

    Leçon de mathématiques, excerpt of a YouTube video, 2008.

  • Che belle patate

    Market scene, 2019

  • Cherche chèves

    Noëlle Obscarskas, YouTube video, 2012.

  • Cheval-mouvement

    Olivier Cadiot, excerpt of the text Mr Solo, personal recording, 1980s.

  • Consonne, voyelle

    Excerpt of the television game show Des chiffres et des lettres, Antenne 2, 1972.

  • Couché, assis, debout

    Training session, excerpt of a YouTube video.

  • Da da da da da da da

    Baby dialogue, YouTube video, 2012.

  • Deeper to sleep

    Excerpt of a hypnosis recording, unknown date.

  • Des démons

    Scène from the subway, recording by Martin Juvanon du Vachat, 2016.

  • Doovlee han

    Annie Johnston, excerpt of Bird Imitations, recording by d’Alan Lomax, Barra (Scotland), 1951.

     

  • Double Rainbow

    Guy "Bear" Vasquez, YouTube video, 2010.

  • Est-ce qu'on bullshit exprès ?

    Sebastian Dieguez, Florian Delorme, excerpt of L'invité de Matins, France Culture, 2018.

  • Everybody must be loved

    Idi Amin Dada, excerpt from a Council of Ministers, 1970s.

  • F.O.U.T.R.E.

    Voicemail message from Martin Juvanon de Vachat, 2017.

  • Gagner la scène

    Jacques Martin, excerpt of the show L'École des fans, France 2, 1990s.

  • Help me shoot me

    Scene from a panicked airplane, YouTube video, 2009.

  • I am that I am

    Brion Gysin, excerpt from the compilation Mektoub: Recordings 1960-81, 1996

  • I'm not a threat

    Man protesting as he is threatened by police, YouTube, 2014.

  • Ideas are beautiful

    David Lynch, excerpt from an interview with Hikari Takano, 2006

  • Ils étaient lourds

    Louis-Ferdinand Céline, excerpt of the show Lectures pour tous, ORTF, 1957.

  • Ja sam magnet za novac

    Video session of Emotional Freedom Technique, YouTube, 2013

  • Jauuuuuuune

    Guys playing Guitar Hero, video posted on YouTube, 2012.

  • Je me peigne

    Christophe Tarkos, poem recorded for the review Boxon, 1999

  • Je suis d'ici et je suis là

    Mahmoud Darwich reading a poem, excerpt from the documentary “Mahmoud Darwich et la terre comme langue” from Simone Bitton, 1998.

  • Je vais le rappeler

    Voicemail message, 2011. 

  • Kili kili kili kolum

    Raoul Hausmann, excerpt of Phonèmes, 1956-1957.

  • L'argument de Saint Anselme

    Tristan Garcia, excerpt of the lecture Laisser être et rendre puissant, 2017.

  • La fête au pain d'épices

    Pierre Repp, excerpt of the comedy sketch “Les Crêpes,” 1960s.

  • Le rossignol d'Aznavour

    Jacky Bernard and Fernand Raynaud, excerpt of the recording Les secrets du music-hall dévoilés par Jacky Bernard published by Fernand Raynaud, 1965.

  • Loupiote

    Scene from Paris at night, personal recording, 2013.

  • Mer agitée, des pluies

    Marie-Pierre Planchon, extrait de la météo marine, France Inter, 2009

  • Messi, Messi, Messi

    Josep Maria Puyal, excerpt from a soccer commentary, Catalunya Ràdio, 2007.

  • Minez vos nations mi mais do

    Gherasim Luca, reading of the poem “Passionnément”, 1986. 

  • Moses supposes

    Excerpt from the film Singin’ in the Rain by Stanley Donen & Gene Kelly, 1952. 

  • Nine seventy-five

    John Korrey, excerpt of an auction, excerpt from the DVD Chant of a Champion, 2007.

  • No, you didn't

    The Monty Python, excerpt of The Monty Python's Flying Circus, 1972.

  • Petit pot de beurre

    Exercices de prononciation en français, enregistrement de Joris Lacoste, 2013

  • Probleme sind Geschenke

    Excerpt of a self-development seminar, Germany, 2014.

  • Satan est un clochard

    Soliloque sur un quai métro, enregistrement personnel, 2016.

  • Tapiner dans le 9.2

    Morsay Truand 2 la Galère, vidéo postée sur YouTube, 2008.

  • The sundance kid is beautiful

    Christopher Knowles, excerpt of the performance A Letter to Queen Victoria: The Sundance Kid is Beautiful, 1975.

  • Tu es à moi et je suis à toi

    Redjep Mitrovitsa, excerpt of the performance Le Journal de Nijinski recorded for France Culture, 1996.

  • Una especie de tinta negra

    Excerpt of a ASMR meditation sound session, YouTube, 2014.

  • Unknown unknowns

    Donald Rumsfeld, excerpt from a press conference, circa 2003

  • Veu wreu rah n'importe quoi

    Excerpt of a personal recording by Gauthier Tassart, 2007.

  • We bomb

    Allen Ginsberg, excerpt of a reading of the poem “Hum Bom!”, 1994.

  • What is compromise ?

    Eartha Kitt, excerpt of the documentary All by Myself: The Eartha Kitt Story, 1982.

  • Would he like it ?

    Gertrude Stein, reading of the poem “If I Told Him, A Completed Portrait of Picasso,” 1934-1935.

L'argument de Saint Anselme

Tristan Garcia, excerpt of the lecture Laisser être et rendre puissant, 2017.

Je lance un appel à l'armée

Scene from a demonstration in Algiers posted on YouTube, 2019.

What is compromise ?

Eartha Kitt, excerpt of the documentary All by Myself: The Eartha Kitt Story, 1982.

Messi, Messi, Messi

Josep Maria Puyal, excerpt from a soccer commentary, Catalunya Ràdio, 2007.

Les hommes déguisés en cochons

Claude Gaignebet, excerpt of the radio show Euphonia, France Culture, 1988.

Che belle patate

Market scene, 2019

Bloquez-moi ce port

Message posted on Youtube, 2019.

Est-ce qu'on bullshit exprès ?

Sebastian Dieguez, Florian Delorme, excerpt of L'invité de Matins, France Culture, 2018.

Everybody must be loved

Idi Amin Dada, excerpt from a Council of Ministers, 1970s.